Рождество Христово

Это Великий праздник, подаривший всему человечеству надежду на Спасение и Вечную Жизнь. Радостное событие, которое терпеливо ожидали праведники и о коем предрекали многие Святые, свершилось в морозную зимнюю ночь.

Супружеская чета, Пресвятая Мария и праведный старец Иосиф, жили в Назарете и со дня на день ожидали появления на свет непорочно зачатого Богомладенца – Сына Божия. Но по велению императора Римской Империи Августа (Октавия), огласившего о всенародной обязательной переписи населения, они вынуждены были отправиться в путь на свою вотчину в город Вифлеем. Именно здесь им следовало зарегистрироваться у государственного переписчика.

Прибыв в Вифлеем поздно вечером и не найдя свободной комнаты для ночлега, Мария и Иосиф вынуждены были разместиться за чертой города в холодной пещере для скота. Здесь и появился на свет Сын Божий, которого родители нарекли Иисусом. Мария укрыла младенца пологом и уложила на сено в ясли, кормушку для скота. Домашние животные (осел и вол) бережно согревали Божественного младенца своим дыханием.

К ночевавшим неподалеку пастухам явился Ангел Божий, который и возвестил о радостной новости – появлении на земле Царя Божьего. Те поспешили к нему на поклон, и первыми удостоились столь великой чести увидеть маленького Спасителя.

Как только Иисус родился, на небе появилась новая яркая звезда, которая неподвижно расположилась как раз над пещерой, где произошло чудное событие. Именно она привела сюда волхвов, восточных мудрецов, преодолевших большой путь в поиске Царя Божьего. Зайдя в пещеру, они преподнесли ему Дары: золото – как символ царственной власти, ладан – как символ Бога и смирну (масло для бальзамирования умерших), символизирующую человеческую природу Сына Божьего. Их бережно хранила у себя всю жизнь Царица Небесная, а перед Успением передала в Иерусалимскую церковь.

Поклонившись Богомладенцу, волхвы отправились домой, так и не зайдя, как обещали, в Иерусалим к царю Ироду, который жаждал узнать от них, где находится Иисус Христос. Тот в гневе приказал уничтожить всех мальчиков-младенцев города младше 2-х лет.

Ангелы Божьи предупредили Марию и Иосифа о преследовании Ирода и велели отправиться в Египет, где они благополучно прочили до самой смерти тирана. Только тогда они вернулись к себе на родину в город Лазарет.

Традиции

Рождество Христово с давних времен отмечается христианами всего мира. «Матерь всех Праздников» - так в свое время величал его Иоанн Златоуст, ведь с приходом Спасителя в человеческом облике, люди по-настоящему осознали себя детьми Божьими.

На Руси в канун праздника организовывали Рождественские базары, храмы и дома украшали молодой елью или ее ветвями. На Рождество Христово следует обязательно проявить милость к неимущим и одиноким людям, поэтому к праздничному столу приглашали нуждающихся в деньгах и внимании соседей. Молодежь ходила из дома в дом и распевала рождественские колядки, дети наряжались в костюмы и показывали библейские сценки на тему праздника. Люди старались посещать тюрьмы, дома престарелых и приюты, дабы никого не оставить в этот день без частички тепла и радости.

На Рождество Христово в Православной Церкви проходит торжественное ночное Богослужение, на котором звучат красивейшие рождественские песнопения.

Дата

Рождество Христово ежегодно отмечается 7 января по новому стилю (25 декабря по старому стилю). Этот Великий Праздник имеет 5 дней предпразднства (с 2 до 6 января, последний из них – Рождественский сочельник) и 6 дней попразднства (с 8 по 13 января, последний из них – отдание Рождества Христова).